El tratamiento térmico de los residuos podría ayudar a luchar contra el cambio climático

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  • Un equipo de científicos, con participación española, ha comprobado que la utilización de biochar (biocarbón) e hidrochar (carbonización hidrotermal) puede reducir hasta un 97 % las emisiones de COcon respecto al uso de residuos ganaderos.
  • Además, tras el tratamiento térmico estos materiales se convierten en fertilizantes de liberación lenta que pueden aumentar el rendimiento de los cultivos.

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La producción de residuos ganaderos en la Unión Europea supera los 1,4 billones de toneladas anuales, siendo la principal utilización su aplicación a suelos agrícolas como enmienda orgánica. Sin embargo, la capacidad del suelo para absorber la producción de residuos ganaderos, unido a los problemas ambientales de su aplicación directa, como la presencia de patógenos, las emisiones de metano, así como la posible eutrofización de las aguas subterráneas, hace necesaria la búsqueda de nuevas vías de valorización de los residuos ganaderos.

Las propiedades físicas del hidrochar lo hace un material susceptible de ser utilizado en la formulación de sustratos de cultivo reduciendo la sobreexplotación de las turberas

La pirólisis del estiércol para la producción de biochar (biocarbón), identificado como una de las tecnologías emergentes de fijación de carbono en el suelo, se ha probado como un tratamiento útil para evitar estas preocupaciones, pero la alta humedad de algunos desechos dificulta su valorización termoquímica en ausencia de una etapa de presecado.

Recientemente, la carbonización hidrotermal de la biomasa húmeda ha sido identificada como un método de valorización rentable de la biomasa sin la necesidad de procesos de secado de uso intensivo de energía.

Investigadores de la ETSI Agronómica, Alimentaria y de Biosistemas y de la ETSI Minas y Energía de la Universidad Politécnica de Madrid, en colaboración con la RMIT University (Melbourne, Australia), han realizado un estudio con el objetivo de comparar las propiedades de los pirochares (materiales obtenidos por pirólisis) y los hidrochares (materiales obtenidos por carbonización hidrotermal) preparados a partir del tratamiento térmico del estiércol de conejo y han comprobado que pueden reducir las emisiones de dióxido de carbono entre un 97 % y un 59 % con respecto al uso de residuos ganaderos.

Otros resultados revelan que la reducción de la pérdida de nutrientes como el fósforo y el nitrógeno después del tratamiento térmico convierte a estos materiales en fertilizantes de liberación lenta que pueden aumentar el rendimiento de los cultivos. Además, las propiedades físicas del hidrochar lo hace un material susceptible de ser utilizado en la formulación de sustratos de cultivo reduciendo la sobreexplotación de las turberas.

“Tecnologías como la pirólisis y la carbonización hidrotermal minimizan los problemas ambientales y han sido identificadas como tecnologías adecuadas para la lucha contra el cambio climático”, señala Gabriel Gascó, experto en este tipo de estudios e investigador del grupo Valorización de Recursos de la UPM.

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